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《NHK コスモメディア アメリカ》

ピンチの次は、チャンスが来る
《NHK コスモメディア アメリカ》

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NHKコスモメディア アメリカ 社長 望月 鶴雄 <br>
www.nhkcosmomedia.com

 アメリカ、カナダ在住の日本人にとって心のよりどころとなっている日本語テレビチャンネル「テレビジャパン」や、日本のテレビ番組や映画の配信サービス「dライブラリジャパン」を運営するNHKコスモメディア アメリカ。同社はまた、NHK中心とした日本向けのスポーツ中継や、ドキュメンタリー、情報番組の制作・技術支援なども行っている。昨年は新型コロナの感染症対策によりテレビ業界も制作を一時中断するなど、パンデミックの影響を受けた業界のひとつである。そんな中、昨年社長に就任した、望月鶴雄さんにお話を伺った。

コロナ禍の日系コミュニティーを支えた日本語放送

 24時間毎日日本語の番組を放送する「テレビジャパン」では、NHKの朝ドラや大河ドラマなどを日本とほとんど時間差なく視聴することができる。昨年は新型コロナの感染症対策のため一時制作が中断され、同社の放送にも影響することとなった。「思いがけない事態に備えて対応をしなければならいこともありましたが、新たな取り組みもできました」と、社長の望月さんは昨年を振り返る。昨年は新たな試みとして深刻化する北米の新型コロナの状況を、毎日、テレビとインターネットを通じて情報発信することで、北米在住の視聴者へ安全、安心を届けた。更に、パンデミックの影響でコンサートができなくなってしまったニューヨークのジャズクラブBlue Noteでのライブストリーミングの制作支援なども行った。 

民放テレビのドラマやバラエティーもられる「dライブラリジャパン」

 2018年より同社が開始した日本のテレビ番組の配信サービス「dライブラリジャパン」はこれまで4,000本以上の番組を配信しており、月額9.99ドルで視聴可能だ。人気のタイトルを望月さんに聞いてみると「半沢直樹が人気です。バラエティ番組も配信しており劇的ビフォーアフターやマツコ・デラックスの出演番組も人気です」。アニメや子供番組、映画もあり、コンテンツは今後も増えていくという。Apple TVやRokuにも対応しているので、テレビの大画面で家族そろって視聴できるなど、視聴体験の幅も広げている。同社では日本のコンテンツホルダーと協力しながら、違法なコンテンツ配信に関する啓蒙活動にも積極的だ。「違法業者だけでなく違法な配信の視聴者も法的責任に問われるケースが実際欧米で発生していますし、クレジットカード情報などの個人情報がどのように扱われてしまうかも、注意なさった方が良いのではないでしょうか」と望月さんは注意を促す。個人情報だけでなく、日本の文化やコンテンツを守るためにも我々利用者が認識を改める必要がありそうだ。現在「dライブラリジャパン」では1週間無料で見放題のキャンペーンを行っており、望月さんは「ちょっとサービスしすぎですかね」と笑顔を見せる。

テレビが要らない時代、インターネットとの共存

 望月さんは「インターネットで情報が沢山得られる世の中になってしまったので、我々もインターネットでの情報発信に今後切り替えていかなければならないと考えています」と話す。パンデミックをきっかけにオンライン会議ツールを使った面会が世間的にも一般的になってきているなか、こうした技術を活用した番組やイベント作りの可能性についても検討中だ。「これまでとは違う発想で我々が提供できるものを考えていこうと社内でも話し合っています」。また、スタートアップ企業とも協業し、AIを活用したコンテンツの翻訳なども研究中で、「dライブラリジャパン」のコンテンツがますます海外のお茶の間に浸透していくよう取り組んでいる。一方で、これまでのテレビ事業で培った高精細な映像撮影など、高い放送技術の支援も継続して行っていく。

◇ ◇ ◇ ◇ ◇

 望月さんはNHK報道局経済部記者としてキャリアをスタートし、NHKワシントン支局特派員、アメリカ総局長として過去にも米国駐在を経験してきた。「アメリカで生活していると、アメリカ社会の苦境を乗り越える力、リカバリーを実現する速さなどアメリカの力強さを実感します。日本社会の慎重さは良さでもありますが変革に踏み切れない理由でもあると思うので、この苦境の時をアメリカで経験したことを糧に、いずれ日本に戻る私たちが日本の変革を後押しできるといいなと前向き考えたいですよね。ピンチの次はチャンスが来る。一緒に頑張りましょう」と日系コミュニティにエールをくれた。

 

《企業概況ニュース》2021年 02月号掲載》

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